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曾被遗弃,却意外地脱胎换骨成为首相的最爱

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白兰地的英文Brandy是由荷兰语Brandewijh转变而来的,意思是“燃烧的葡萄酒”。没想到VSOP级一炮打响,很多白兰地酒厂也纷纷推出了自己酒厂的VSOP级白兰地,三颗星也开始变成最基本的级数。级为V.S,即三星级.法国相关法律规定,干邑白兰地勾兑时原酒的最低酒龄至少在1.5年以上 


白兰地的英文Brandy是由荷兰语Brandewijh转变而来的,意思是“燃烧的葡萄酒”。白兰地是一种蒸馏酒,以水果为原料,经过发酵、蒸馏、贮藏陈酿而成。以葡萄为原料的蒸馏酒叫葡萄白兰地,通常讲的白兰地,都是指葡萄白兰地。在法国被称为“葡萄酒的生命之水”、“葡萄酒的灵魂”。

1.干邑,一个屌丝的逆袭

被公认为最佳白兰地产区的法国干邑,在早期不过是生产廉价白葡萄酒的小地方而已,干邑位于波尔多的北部,法国著名的夏朗德河(Charente)就经过安格勒姆(Angouleme)、雅尔纳克(Jarnac)、干邑(Cognac)和桑特(Saintes)等地,最后流入大西洋,也许就是它独特的地理位置,让很多荷兰和英国的商人到此办理盐货时,也顺带著进行葡萄酒的买卖。

事实上,当地的白葡萄酒称不上是佳酿,主要是因为他们种植的葡萄多为鸽笼白(Colombard)和弗尔布朗什(Folle Branche)。由于干邑地区的气候凉爽,葡萄的糖度更是达到了百分之十八到十九,而这两种葡萄能抵抗一种灰色霉菌的侵蚀,因此被酒农普遍使用。也正因为如此,所酿制的白葡萄酒并不出色,大部分被廉价的运送到荷兰、英国去销售。

由于长途跋涉,娇嫩的白葡萄酒常受到严重的影响,其口感产生了明显的变化,因此常受到商人的投诉。于是为了保证酒的质量,酒商便利用蒸馏的手法,将这些白葡萄酒浓缩成为烈酒,在销售到荷兰之后,兑水稀释成为白葡萄酒,再进行出售。采用了这样的方式,使得酒的成本有所提高,而酒的价格依然保持原有水准,但是一次的意外,却令此酒身价大涨。

原来有一次酒商忘记了兑水,直接将酒卖出,没想到当酒流入到市场后,反而被很多人所喜爱,进而追求这些原酒来饮用。荷兰人更是称其为可燃烧的葡萄酒(Brantiwyn),也因此将其简化为Brandy,并沿用至今,此外由于这种白兰地的酒属于当时酒精成分最高的,所以除了供饮用之外,还在医学上用于消毒。当然这只是白兰地创造神奇的第一件事,而随后另一件意外事件的发生,则让人们认识了一个全新的白兰地。

2.橡木桶,时间见证了升华

由于早期用于外销的白兰地酒都不是如今的瓶装,而是全部用旧橡木桶承载通过水运的形式进行销售的。当运载白兰地的船只靠岸后没多久便会被酒商买走,而那次的意外则是其中的一桶酒在运出船后,重新入桶之后,被移放到一个不起眼的角落。没有人注意到这孤零零的一桶酒,时间过去了多年,这桶酒才重见天日。

酒商怀着好奇的心情从桶中取出一些酒来,发现原本清澈的酒体如今已变成了琥珀色。当时只是抱着试试味道的目的尝了一下,殊不料这些酒除了吸收橡木的色泽之外,更吸入了大量的单宁和其他复杂的物质,令酒味变得极为香醇可口。从此,利用橡木桶来陈化白兰地酒便成为极为重要的工序之一。

3.三星,彗星是最忠实的观众

后来,白兰地酒由桶装改变为瓶装销售,白兰地酒也没有了“级数”这个问题。直至1811年,哈雷彗星经过干邑地区的上空,而这一年也恰好为当年葡萄大丰收,为了纪念这件事,酒厂决定在酒标上加注一颗星星。而这看似不经意的一颗星,却引来众多的酒商效仿。谁成想,第二次哈雷彗星经过干邑地区上空的时候,同样又是一个丰收大年,于是乎第二颗星星也自然而然被印在了酒标之上。而随后的第三个76年到来的时候也是如此一样的丰收,酒标上也有了第三颗星。

众所周知,哈雷彗星很久才会出现一次,因此有人开玩笑地对酒厂主人说道,迟早有一天,您家的白兰地酒标上会布满了星星,根本不用什么文字记载了。这些话无疑刺激了酒厂的主人,似乎,酒的好坏只取决于哈雷彗星出现与否,酒厂的主人从此决定以后都不在酒标上加星。不过,当时所谓的“三星”并不是代表级数之意,可能是哈雷彗星也对干邑情有独钟吧,即便是花上76年的时间,经过地球之时也不忘去干邑地区走一遭。

4.vsop,一己之私成就分级

拥有“三星”的白兰地在市场中销售了一段时间后,虽没有太过张扬的表现,但总体上还算说得过去。与此同时一些聪明的白兰地酒厂为了提高自身的知名度,就特别推出了一款名为VSOP(Very Supeior Old Pale)的酒来吸引有品位的饮家。其中的“Pale”原本是清澈淡色之意,与深琥珀色完全不同,但有趣的是饮家认为深色才是高级别的象征,所以单从字面上解释的话是行不通的。

没想到VSOP级一炮打响,很多白兰地酒厂也纷纷推出了自己酒厂的VSOP级白兰地,三颗星也开始变成最基本的级数。 酒标上印有的XO和VSOP字样,代表这瓶干邑在窖藏中至少储存的年限。

5.拿破仑级,曾被追捧却被放弃

也许人们的占有欲是永远都不能得到满足的,有了VSOP级,就开始惦记更高级别了。正所谓“不求最好,只求更好”。为了满足饮者的要求,更加精明的酒厂将目光盯向了法国人心中的英雄——拿破仑。要知道,在那段时间,很多高级的商品都会借拿破仑的名字来提升自己的价值。而原来白兰地酒四大酒厂之一的Conrvoisier自1909年被英国公司收购以后,便在酒标上印有拿破仑剪影的头像。当然,这主要因为这款酒是宫廷的御用佳酿,因此也获得了“拿破仑之酒的美誉”。

所以继VSOP级之后,一款以拿破仑为名的高级白兰地酒便闪亮地出现在人们的面前。估计那个时候没有所谓的“专利权”的概念,因此“拿破仑”这一名称被很多白兰地酒厂通用。很多亚太地区的酒商,特别是用中文的地区,代理商干脆将原来的Conrvoisier称之为“拿破仑”,并沿用至今。而随着“拿破仑级”出现之后,问题也随之而来,代理商不易代理此级别的酒,一方面不想白白为它作广告,同时,又避免“牌”与“级”混淆。直到增加了XO级之后,代理商们才放弃了这个级数,由此说来这便是又一有趣的故事了。

6.干邑,法国以外也有特例

干邑有两个概念,一个是地理概念,只有法国干邑区产的才配这个称呼。而亚美尼亚是唯一的例外。亚美尼亚干邑其实是一种来前苏联亚美利亚的葡萄白兰地,因在1990年的巴黎烈酒大赛荣获大奖赛,法国才破例允许它使用干邑(Cognac)这个词。英国最受人崇拜的首相,二战英雄,丘吉尔活到了91岁,关于自己的长寿秘诀,他幽默地概括:“吃午饭时不要迟到,抽哈瓦那雪茄,喝亚美尼亚干邑。”

干邑白兰地的分级

干邑的级别法国政府有着极为严格的规则,酒商是不能随意自称的。总括而言有下列之类别:

3-STAR三星干邑:酿藏期不少于两年

V.S.O.P干邑:酿藏期不少于四年

NAPOLEON干邑:酿藏期不少于六年

X.O.干邑:酿藏期多在八年以上

根据以上规则可以归纳为三级

第一级为V.S,即三星级.法国相关法律规定,干邑白兰地勾兑时原酒的最低酒龄至少在1.5年以上

第二级,V.O, V.O.P, V.S.O.P等,勾兑时原酒的最低酒龄至少为4-4.5年以上

第三级,X.O, Napoleon, Exatra等,为很老的陈年白兰地,称为精品或极品,勾兑时最低酒龄在6年以上

法国法律明确规定,在干邑白兰地的外包包装上禁止标明年份。原因是干邑白兰地的酒龄根本无法获知。

为了让新一批的白兰地与家族世代相传的口味保持一致,酿酒师通常需要综合十几种甚至几十种不同的基酒,这里面可能包括当年的新酒,和几十年的老酒。vsop是使用三十年之内的各种基酒勾兑而成,上市之前又至少在橡木桶中存放至少四年。而XO是用五十年之内的各种基酒勾兑而成,在上市之前又必须经过八年以上的窖藏,因此口味更加丰富绵长。

白兰地在保持适当温度湿度的橡木桶中才能叫做窖藏,装在玻璃瓶中之后,除在极端环境之下,口味很难再有进一步变化,所以VSOP即使放上一百年也变不成XO。

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